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Distillation sous vide en film mince raclé ou court trajet

La distillation en film mince ou court trajet est un procédé de séparation thermique adapté aux substances thermosensibles. Un temps de séjour bref et une température d'évaporation basse permettent de diminuer l'exposition à la chaleur du produit et donc de distiller dans des conditions douces. Ces techniques s'appliquent donc aux produits organiques de masse moléculaire élevée et particulièrement dans les domaines des industries chimique, pharmaceutique, agrochimique ou agro-alimentaire.
 
Il existe plusieurs procédés de séparation par distillation de mélanges de produits. Pour tous ces procédés, le point crucial est la différence de point d'ébullition des fractions à séparer.

Dans le cas des distillations à film mince raclé et court trajet, un abaissement important de la température d'ébullition est obtenu en opérant sous pression réduite. C'est un procédé en continu permettant un temps de séjour bref.

Ainsi, la séparation thermique des produits sensibles est possible alors que de longs temps de séjour et d'exposition à des températures élevées les auraient dégradés si l'on avait employé les autres procédés conventionnels continus (circulation, film tombant ou colonne) ou discontinus (batch avec ou sans colonne).
 
Dans les évaporateurs à film mince raclé et court trajet, le produit brut est chauffé par la face interne d'un tube lui-même chauffé. Un système raclant spécial tourne à l'intérieur de l'évaporateur et génère un film très mince et turbulent sur la surface chauffante. De ce film s'échappent alors les fractions les plus volatiles qui sont ensuite condensées dans un condenseur.

La position relative du condenseur et de l'évaporateur fait la différence entre les deux types d'appareil: condenseur externe dans le cas de l'évaporateur à film mince et condenseur interne dans l'évaporateur à court trajet.

Systèmes raclants

Pour les évaporateurs à film mince et court trajet, le système raclant est un élément crucial. C'est lui qui doit générer un  film mince très turbulent associé à un temps de séjour bref pour permettre un débit de distillation élevé combiné avec une séparation optimale.

Le système raclant adapté est sélectionné en fonction de la longue expérience de VTA et des essais au laboratoire puis au pilote réalisés au centre technique. VTA propose un large chois de dispositifs raclants adaptés à tous les types de mélanges et de problèmes de séparation.

Avantages de la technologie de distillation en film mince et court trajet, comparée aux autres

Si on la compare aux techniques de distillation en batch, à film tombant ou par circulation, la technologie en film mince raclé ou court trajet permet de distiller en continu sans dégradation des mélanges grâce à la pression réduite et donc à une température plus basse ainsi qu'à un temps de séjour plus bref. De plus, des produits à haute viscosité ou point de fusion élevé peuvent aussi être purifiés ainsi. Plus more ...

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